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Android生态圈商业模式转变成定局?

【摘要】随着谷歌大举进军智能手机的新兴市场,合作伙伴希望通过Android平台,在硬件业务上赚取利润的时代已经一去不复返了。

摘要 随着谷歌大举进军智能手机的新兴市场,合作伙伴希望通过Android平台,在硬件业务上赚取利润的时代已经一去不复返了。

不久前,谷歌在美国旧金山召开一年一度的谷歌I/O开发者大会,并发布了廉价手机参考设计项目“Android One”。可以说,这是谷歌今后发展最为重要的新平台,也会对智能手机产业带来意义深远的影响。


正如谷歌高层在大会上提到的那样:Android已经吸引了10亿用户,寻找下一个10亿用户则是新目标。所以,谷歌今后除了跨平台的发展,最不可忽视的,就是不断增长的低端及新兴手机市场,而Android One平台便是切入点。


谷歌已选择联发科作为其Android One平台的战略解决方案合作伙伴,截止目前,我们对基于Android One平台开发的智能手机实际硬件配置了解还不多,只知道它将具有4.5英寸屏幕、双卡设计、支持microSD卡扩展,支持FM收音,而售价低于100美元。印度将成为Android One项目的首个主要市场,毕竟,在类似印度这样的新兴市场,手机的价格是获得市场份额的首要因素。


通过Android One固有的平台模式来降低手机厂商的研发成本,目前看来是完全可行的,这在联发科身上也早已得到印证。联发科在新兴市场有大量的手机客户,并且在中低端市场上也具有更大的话语权。一旦手机厂商选定谷歌的参考设计方案,前者推出新产品的时间会大大缩短,其中包括制造时间以及测试和网络认证时间。毕竟,联发科的交钥匙方案曾经让不少山寨手机厂商在新兴市场获得成功。


也许在一年内,低端Android手机便能搭载高清屏幕、四核处理器甚至支持LTE 4G,价格则控制在100美元左右,这意味着低端用户将拥有丰富的品牌、型号选择,这显然是山寨品牌无法相比的。Android One不用做任何铺垫,它本身的价格优势就已经决定了产品的一切,而通过帮助OEM厂商生产设备来减少研发成本和周期,也有利于谷歌对低端市场和生态更进一步的掌握和把控,并一改Android以往在低端机型上的落后体验。


根据Android One相关的计划,谷歌将向设备制造商提供一整套硬件和软件指导程序,以及一些优化的设计平台,从而让这些制造商打造更加简捷快速的物美价廉的智能手机。因此,Android One所带来的好消息是,接受 Android One计划的合作伙伴,因此能够生产制造更加便宜的智能手机,并快速扩张Android平台的市场份额,同时也能吸引更多的用户去关注和使用谷歌的产品以及服务。从中长期来看,Android One能降低谷歌在新兴市场获得用户的成本,给谷歌创造更大价值。更为最重要的是,谷歌将可以支配接下来的Android手持装置硬件规格标准。


如果仔细分析Android One计划,你会发现谷歌明确了廉价智能手机硬件的一系列规格,严格规范了每项组件的成本,甚至OEM厂商能从中赚取的微薄利润也能计算出来。这一切都是为了让合作伙伴生产出一台足够便宜,但又合乎规范的智能手机,从而促进Android平台的普及。Android One会帮助这些OEM厂商减少在硬件领域的花费,并多少带有强迫性的引领这些厂商大举进入新兴市场,但这也意味着,接受Android One计划的OEM厂商,如果还指望能像从前一样能在硬件业务攫取利润,从根本上说可能性已是越来越小。


因此,对于谷歌一些大的合作伙伴而言,Android One计划其实是一个坏消息,例如三星,过去这么多年来一直在手机硬件业务赚取了丰厚的利润,如果让三星接受谷歌的这一计划,那可近乎于与虎谋皮,除非三星疯了,才会参与到这样的计划中来。与三星情况类似的还有HTCLG等厂商,他们虽然也有推出廉价手机的打算,不过要这些大的厂商接受在硬件业务很难再获取利润的想法,还是非常困难的。


从另一方面来说,那些本来市场份额就不大的OEM手机厂商,或是想在新兴市场分一杯羹的合作伙伴,应该会积极支持这个计划。从目前看Android One 将于2014年秋季正式启动,首先确认的合作方是印度本地的三个厂商:MicromaxKarbon 和 Spice,之后将扩散到全球。


我们会看到越来越多区域的OEM厂商希望通过这样的计划,扩大其在当地的市场份额。当然,对于谷歌来说,这也能加强这家公司对与Android系统的控制力,因为通过这样的计划,很多小的合作伙伴会更加的依赖谷歌的技术平台,包括谷歌的产品和服务,从而在新兴市场中提升自己的价值。


从长远来看,谷歌推出Android One的计划可不是一时的心血来潮,或者说想为新兴市场的智能手机普及贡献一己之力。从根本上说,这与谷歌的价值链是息息相关的。对于生态系统的建设,谷歌与苹果都非常看重云端的力量,只是谷歌所采取的是与苹果截然不同的做法。对于谷歌的Android生态圈而言,设备不过是一块屏幕罢了,智能在于云端;但是对苹果的iOS生态圈来说,云端只是亚存储,设备才是智能所在。


Android One这个项目之中,最根本的动力便是驱动更多的新的消费者去使用谷歌的云服务,这也是我一再强调谷歌的合作伙伴未来很难从硬件业务获取利润的最根本原因。有意思的是,苹果的计划可不是这样,苹果继续想在智能手机市场获取丰厚的利润,为此宁可放弃低端市场,甚至是放弃更多的市场份额。


的确,苹果更加重视的是用户体验,每一件事情都亲力亲为——硬件、软件、以及服务——所有的做法都是围绕让你的设备更加智能化,用户使用起来都加方便。他们动用一切可动用的力量,综合调配各种资源,构建了iOS 和 iCloud的生态圈,这也使得苹果继续保持了对消费者的吸引力,而且这群消费者还是最愿意从自己的钱包里掏钱购买产品与服务的一群人。


对于苹果来说,云服务是达成目标的一种途径,而这个目标是为了让你使用并购买新款MaciPhoneiPad等产品。从根本上说,苹果所开发的所有东西都是为其产品所服务。互联网?当然,互联网能够帮助苹果销售计算机产品。云端?也能够帮助苹果销售计算机产品。应用?开发人员?所有这些都能够帮助苹果出售计算机产品。所以,让这些计算机尽可能吸引人并具有高效率,这才最符合苹果的利益。


而谷歌则真正专注于智能云,在谷歌公司看来,就Android的生态圈而言,硬件系统是一个必需品,不过智能云要比硬件系统更为重要。相比之下,谷歌的兴趣不是卖电脑或是手机这些硬件设备,至少不再是。谷歌对计算机技术有着浓厚兴趣,因为,计算机技术和使用那些计算机的人所创建出的东西,对谷歌而言高于一切,那就是信息。


至于Android,谷歌对该平台的目标是,确保世界上的每个人都拥有一部能够连入互联网的计算机。更多的电脑就意味着更多人在计算,也就是更多的人在创造信息。接下来,谷歌便能够让那个屏幕成为一扇通向信息世界的窗口,然后出售广告。


如果从商业的角度而言,谷歌的真正面目是一家广告公司,Google AdwordsGoogle Adsense几乎涉及每个行业,疯狂的掘金能力使得谷歌营收中的绝大部分进账都来自广告业务。所以对于谷歌 来说,要帮助企业更有效率的找到顾客,也就代表他们必须主导这条价值链的每一个环节。如果无法主导的,至少要想办法让它成为完全竞争市场,好让别的企业同样也无法主导。


当然,从技术的角度来看,谷歌同时又是一家信息公司。谷歌一直宣传的官方使命是集成全球范围的信息,使人人皆可访问并从中受益。因此,在谷歌公司看来,智能手机硬件方面的举措应该通过云端的标准来加以审查。而通过云技术的运用,谷歌能够更加得心应手的整合多条产品/服务线,摆脱硬件对于软件的控制,

对于谷歌而言,一个明确的商业目标就是把用户引向云服务中去。


谷歌提供Android One廉价手机计划,不仅可以推广Android系统,而且也降低了制造商成为其合作伙伴的成本。此外,该计划也有利于谷歌的终极目标:通过Android平台把用户引向谷歌,进而为谷歌提供更多的收入来源。从中长期来看,该计划降低了谷歌在各个新市场中的用户获取成本。


它蕴含的逻辑是,谷歌将一切建立在消费者已经拥有Android设备,以及商业模式是建立在Android的生态圈里的,谷歌需要推动的是,将硬件的成本趋向于零,这样,才会把更多的眼球吸引到谷歌自己的生态系统当中,这便是谷歌改善和提升自己生态系统的根本动力所在。当然,这也意味着让合作伙伴在硬件业务上去赚取利润更为艰难,只能在软件应用与产品服务上做文章。


因此,谷歌理所当然的会去帮助那些新的消费者,吸引到数以亿计的新眼球关注,不过总体来说,这会让每一个新用户的进入成本都大大降低,这就是为什么围绕在Android生态圈的商业模式注定会转变的原因。谷歌与合作伙伴能从用户获取的收益来源,并非是产品的硬件业务,也并非是App等软件应用,甚至以后都不用在App上有所收获,收益的产生主要是在广告上——虽然不会有很多,但一定会有一些,而且可以积少成多。利润还会从服务中获取,例如一些支付产品。不管如何,在谷歌Android生态圈赚取利润的地方,一定大大不同于在苹果iOS生态圈发现金钱之处。